Celebramos los 70 años de vida

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Tumartes, 27 marzo 2018 02:44 Escrito por 
Una gran jornada de celebración se vivió el domingo 25 de marzo cuando nuestra congregación cumplió 70 años de vida organizada.

Una gran cantidad de hermanos se dieron cita a los cultos especiales por esta fecha tan especial. Variados números artísticos se sucedieron por parte de diferentes ministerios. Con un video y un resumen histórico, los hermanos Francisco Cantoni y Ani Riveros mostraron el recorrido que la Primera Iglesia Bautista de Encarnación ha tenido en estos 70 años.

A continuación, presentamos nuestro resumen histórico:
Entre los años 1940-1947, un grupo de familias eslavas evangélicas, provenientes de pueblos rusos; ucranianos, bielorrusos, polacos, checos, del Oriente Europeo; residentes en la zona de Encarnación y pueblos aledaños; se reunían con el propósito de estudiar la palabra de Dios. El lugar donde se juntaban era la casa del Hermano Zukolosky. El destinó una parte de su casa para este propósito. Esta casa se encontraba en la calle Mallorquín esquina 14 de Mayo, frente a la actual Iglesia Bautista.
Las reuniones se celebraban en el idioma ucraniano y eran dirigidas por el Hermano Gustavo Papoi.

Entre las familias que se reunían podemos mencionar: Familia Zukolosky, Jurchuk, Misikobich, Emiliano Kurilowich, Pazceniuk, Say, entre otros.

Este grupo de hermanos pertenecían a la “ASOCIACIÓN DE IGLESIAS EVÁNGELICAS Y BAUTISTAS ESLAVAS DEL PARAGUAY”. En esta asociación integraban hermanos cristianos de diferentes trasfondos denominacionales; para la colaboración y el apoyo mutuo entre ellos. Los eslavos se reunían de todas las zonas para tener sus asambleas generalmente una vez por año.

El Misionero Walter C. Craighead de la Convención Bautista del Sur (USA); llegó al Paraguay en el año 1944, colaboró mucho con la obra eslava, pues él hablaba bien el idioma ruso, y además fundó la Primera Iglesia Bautista Hispana de Encarnación.

En el año 1947, el Misionero Walter C. Craighead, perteneciente a la Asociación de la Misión Norteamericana Bautista, tuvo el llamado y la Misión de establecer la Primera Iglesia Bautista Castellana en Encarnación.

Walter C. Craighead, nació en 1892 y se casó con Hazel Thomson en 1920 en la ciudad de Albion (E.E.U.U). Ese mismo año fue ordenado Pastor con el fin de ir a Rumania como Misionero con su esposa y establecer una Iglesia allí.

Sirvieron en Rumania hasta el año 1939, en ese año hubo el estallido de la segunda guerra mundial y tuvieron que ser trasladados a Escocia por un año.

Volvieron a los EE.UU. donde por un tiempo determinado decidieron ser misioneros en Paraguay. En 1944 llegan a Paraguay y sirven aquí hasta el año 1957

En el año 1948 los hermanos que estuvieron desde los comienzos junto con Walter C. Craighead compran el terreno, ya edificado en la calle 14 de mayo, este ya contaba con una edificación; donde hoy en día se encuentra el Colegio Bautista.

El día 25 de marzo de 1948 se organiza la “PRIMERA IGLESIA BAUTISTA DE ENCARNACIÓN”. (habla castellana) bajo el Pastorado del Misionero Walter C. Craighead.

Durante este período el Misionero Walter C. Craighead, tiene la visión de organizar un INSTITUTO BÍBLICO, ALLÍ SURGUIÓ EL PRIMER INSTITUTO DE FORMACIÓN TEOLÓGICO PASTORAL. En este instituto participaron jóvenes de diversas iglesias locales y, así como también iglesias eslavas de misiones Argentina.

Walter C. Craighead trajo ayudantes para este instituto, entre ellos, un estudiante del instituto de BS.AS, el misionero boliviano Hermógenes Condoretti; quien aportó muchos días de su vida al llamado de Dios en esta iglesia.
Entre los primeros miembros podemos renombrar a varias familias como: la familia del Hermano Papoi, Kociubezik, Payal, Brítez, Gonzáles, Lamarque, Cascos, Galeano, y otros...

Los jóvenes trabajaban muy unidos, y la obra de Dios cada vez avanzaba y crecía, organizaban competencias de vóley y hacían visitas a iglesias de la zona y posadas; Argentina.
La iglesia marcó luz en la ciudad, y por ellos muchos jóvenes fueron ganados para Cristo en este periodo.

En el año 1957 el Misionero Walter C. Craighead y su familia regresan a los Estados Unidos.



La iglesia en esos tiempos marco luz en la ciudad y a causa de estos muchas familias, jóvenes y niños fueron restaurados por el poder de la palabra de Dios.

Luego; la MISIÓN NORTEAMERICA BAUTISTA, envía al Pastor Misionero Gilberts Nichols para apoyar esta gran obra, la cual pertenece a nuestro Dios Todo Poderoso.

En 1960, la MISIÓN NORTEAMERICA BAUTISTA aporta una ayuda para la Iglesia para comprar el terreno y para poder construir el tan anhelado nuevo templo. Con esta ayuda y la ayuda de los hermanos se adquiere el terreno de la Familia Rodríguez, los cuales eran vecinos de la zona, este situado en la calle Juan León Mallorquín y 14 de Mayo.

La construcción del templo fue dirigida por el Misionero Gilberts Nichols, de quién se cree que haya tenido como profesión la de ingeniero. El arquitecto contratado fue el Señor Benedetti. La obra duró 3 años.

EL misionero norteamericano Gilberts Nichols quedó apoyando la Iglesia por un periodo de 10 años, para luego regresar a su país en el año 1968.

Luego de esto la iglesia siguió trabajando en la evangelización, siempre con la ayuda de un Pastor puesto por nuestro Señor Dios y hermanos comprometidos a la obra.

El Pastor Viggiani quien ya colaborada mano a mano con el Pastor Nichols quedó dirigiendo la iglesia con las familias. Entre ellas: Familia Casco, Lamarque, Dressler, Papoi, Brítez, Gonzales, entre otros.

Para terminar; podemos dar una larga lista de los amados siervos de Dios que pasaron por esta Iglesia; contar sus historias; sus anécdotas; pero lo fundamental es recalcar que cada uno de ellos cumplieron un papel sumamente importante en esta nuestra amada Iglesia. Y esencialmente podemos decir que simplemente hicieron lo que Dios; el Dueño de esta Iglesia; les mandó hacer. Sí; con mucho esfuerzo y dedicación para que se cumpla su propósito en su Iglesia.

La Iglesia era y es hasta hoy en sus 70 años, a pesar de las luchas y pruebas enfrentadas, una luz; esa luz radiante que brilla y seguirá brillando en esta ciudad hermosa y bendecida, nuestra ciudad de Encarnación.

¡FELIZ ANIVERSARIO AMADA IGLESIA!

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